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Foto de Julu Swen

El Dr. Francis Kateh (derecha) y el Dr. Stephen B. Kennedy (izquierda) participaron en la prueba de la vacuna experimental con tra el virus del Ebola y comparecieron ante la legislatura de Liberia, donde explicaron los beneficios de la vacuna.

Médico metodista unido voluntario para probar vacuna contra el Ebola

Por: Julu Swen * / Traducción y adaptación: Rev. Gustavo Vasquez **
09 de febrero 2015

MONROVIA, Liberia (UMNS)

Un médico metodista unido participó el ensayo de la vacuna contra el Ébola porque quería animar a otros a ser voluntarios. El Dr. Francis Kateh, el ex administrador del Hospital Metodista Unido Ganta, fue uno de los 12 voluntarios que recibieron la vacuna en las primeras pruebas a gran escala, de dos vacunas experimentales contra el virus mortal que comenzó en Liberia.

"Tuve que dar un paso adelante para participar en esta prueba, ya que es mi deber animar a la gente a prestar sus servicios voluntarios y tomar parte en el proceso de ensayo de la vacuna contra el Ébola", dijo Kateh, quien ahora es director médico del Hospital Memorial Jackson F. Doe en Tappita, condado de Nimba. El Dr. Kateh agregó que -al decidirse a recibir la vacuna- estaba simplemente cumpliendo su deber cristiano en la vanguardia de todas las acciones que se desarrollan en contra de la propagación del virus.

Aunque pesó en los peligros de tomar una vacuna que está en fase de prueba, decidió seguir adelante y dijo que hasta el momento sólo había experimentado dolores musculares momentáneos y un leve aumento en su temperatura, pero que actualmente se sentía mucho mejor.

Los casos de Ébola han disminuido progresivamente en Liberia, aunque la semana pasada nuevos los contagios en el África occidental significaron un repunte en el comienzo de este año, por lo que todavía hay peligro de un resurgimiento epidémico, según la Organización Mundial de la Salud. En Liberia hubo cinco nuevos casos la semana pasada, que se suman a las más de 9.000 personas infectadas desde que comenzó la epidemia que ha ocasionado 3.746 muertes hasta el momento.

El Dr. Kateh dijo que la Iglesia Metodista Unida ha trabajado intensamente por bienestar Liberia desde la guerra civil, cuando fue la primera organización en llegar a los lugares donde muchos no quisieron ir y que espera que este liderazgo continúe. "Sería bueno si la Iglesia Metodista Unida ofrece sus instalaciones médicas para el ensayo de la vacuna contra el Ébola cuando el gobierno de Liberia lo solicite", dijo Kateh.

La meta es crear 30.000 vacunas por lo que los científicos esperan inmunizar 30.000 voluntarios/as. Por su parte, el Dr.Kateh recibió la vacuna en el Hospital Redemption en New Kru Town, un suburbio de Monrovia. Se espera que ese hospital ofrezca la vacuna a 600 liberianos/as. "Tiene que haber liberianos/as -apunta el Dr. Kateh- que estarán en la primera línea de este proceso de ensayo clínico, independientemente de cuál sea el resultado".

Kateh también acompañó a funcionarios del Ministerio de Salud y Bienestar Social, que fueron citados a comparecer ante el Comité Senatorial de Salud para responder a preguntas sobre el ensayo de vacuna. Allí declaró que la vacuna sería de gran beneficio para el pueblo de Liberia y el resto del mundo. Cabe destacar que la Asamblea Legislativa Nacional de Liberia, cuestionó el desempeño de los funcionarios del Ministerio de Salud, quienes no informaron de manera apropiada a las autoridades legislativas sobre el inicio de esta campaña de vacunación.

El Dr. Stephen N. Kennedy, coordinador de investigación del Ébola y co-investigador del estudio de la vacuna en fase de prueba, se disculpó en nombre de los funcionarios del Ministerio de Salud y se comprometió a mejorar la difusión de información sobre la vacuna. "Todas las medidas de seguridad de la primera fase de este proceso de vacunación se han verificado y certificado por el bien del pueblo de Liberia", dijo.

* Swen es director y editor de "West African Writers", una publicación en línea acerca de los acontecimientos Metodistas Unidos en África Occidental y asiste a la denominación en Liberia con cubriendo información para Comunicaciones Metodistas Unidas. Contacto: Vicki Brown, newsdesk@umcom.org o 615-742-5469.

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Comunicaciones Hispano/Latinas de la IMU. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el gvasquez@umcom.org.