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Foto por Anne Marie Gerhardt

Elvira Arellano (en el podio) comparte su historia de santuario y abogacia por los derechos de los inmigrantes.

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Cerca de 120 personas de toda la Conferencia Anual de Illinois N0rte asistieron a un evento de un día para compartir historias y conectarse alrededor de temas de inmigración.

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Iglesias se reúnen para aprender más sobre inmigración

Por Anne Marie Gerhardt*/ Traducción y Adaptación por Michelle Maldonado**
27 de abril de 2017

Un joven soñador, un padre de un veterano estadounidense que se enfrenta a la deportación, y una activista mexicana de inmigración tomando santuario en una iglesia metodista unida, compartieron sus historias personales en un evento de aprendizaje sobre la inmigración, patrocinado por el Ministerio Hispano/Latinx de la Conferencia Anual de Illinois Norte y el Plan Nacional para el Ministerio Hispano/Latino (NPHLM).

"Esta es una oportunidad para revisar lo que está sucediendo a nivel nacional y en nuestra propia comunidad en torno a la inmigración", dijo la Obispa Sally Dyck a los/as casi 120 asistentes a La Iglesia Metodista Unida de Nuestro Salvador en Schaumburg, estado de Illinois el 22 de abril. "No todo el mundo está de acuerdo en qué hacer sobre la inmigración, pero cuando nos reunimos así y nos escuchamos unos/as a otros/as, hacemos conexiones y pensamos en lo que nosotros/as como metodistas unidos/as estamos llamados/as a hacer".

Rosalinda, una joven de 17 años y miembro de la IMU El Mesías en Elgin, llegó a los Estados Unidos desde Guatemala a la edad de 4 años y nunca pensó que ser una inmigrante era "gran cosa". No fue hasta hace poco que descubrió el impacto que esto tendría en su vida.

"En mi segundo año (en la secundaria) quería conducir, pero no pude obtener un permiso porque yo no era residente ni ciudadana. Quería conseguir un trabajo, pero no pude. Ni siquiera puedo solicitar becas aunque tenga las calificaciones", dijo Rosalinda.

Miguel Pérez, compartió cómo su hijo, un residente permanente legal de origen mexicano y un veterano del Ejército de los Estados Unidos que sirvió dos veces en Afganistán, se enfrenta a la deportación después de una condena por drogas.

"Defendió la bandera de este país en Afganistán. Si se va, no sé qué hacer sin él. Estamos abogando por la clemencia para mi hijo y otros/as que lucharon por este país y tienen derecho a vivir en este país ", dijo Pérez.

Elvira Arellano, una activista de derechos de los/as inmigrantes de México que ayudó a poner el movimiento de santuario en el centro de atención hace 10 años, cuando tomó refugio por 12 meses en la IMU Adalberto Memorial en Humboldt Park, estado de Illinois, compartió cómo regresó a Estados Unidos hace 3 años con sus hijos para buscar asilo temiendo por su vida. Está de vuelta en el santuario de Adalberto y aboga por una reforma migratoria justa.

"Estoy aquí porque Dios tiene un propósito para mí y mi iglesia", dijo Arellano.

Haciendo una conexión

Stacy Williams, miembro de la IMU Salem en Barrington, estado de Illinois, asistió al evento para aprender cómo puede hacer una diferencia y abogar por los/as inmigrantes.

"Quiero ayudar y estoy muy agradecida de ser parte de una congregación que quiere hacer algo y poner la fe en acción. Creo que primero tenemos que escuchar sus historias y compartirlas ... ahí es donde empieza todo", dijo Williams.

La pastora Emma Lozano de la IMU Lincoln en Chicago, estado de Illinois, una congregación de inmigrantes de diferentes estatus, predominantemente de habla hispana, dice que el evento fue muy importante para ayudar a conectarse y disipar los conceptos erróneos sobre los/as inmigrantes.

"Hablé con miembros de otras iglesias que no saben por lo que mi congregación está pasando. Aunque no hablamos el mismo idioma, hablamos el mismo lenguaje del amor. Podemos levantarnos juntos/as como metodistas unidos/as para oponernos a las leyes que separan familias", dijo Lozano.

Jeania Ree Moore y Kristin Kumpf de La Junta General de Iglesia y Sociedad (GBCS) proporcionaron antecedentes sobre las actuales políticas nacionales de inmigración, y describieron cómo las iglesias locales pueden tomar medidas a través de la defensa, la acción directa y el santuario.

"Esta jornada de inmigración trata sobre personas que conocemos y amamos. He estado en la frontera y he visto a un ser querido ser llevado por la patrulla fronteriza. Esos son los momentos en nuestras vidas que hacen que nuestra fe se convierta en acción", dijo Kumpf.

Los/as organizadores/as dicen que algunas ideas para ayudar a poner en acción la fe incluyen: apoyar a Justicia Para Nuestros Vecinos (JFON), que ofrece servicio legal gratuito para los/as inmigrantes, llamar a sus legisladores, celebrar un estudio bíblico sobre la inmigración, invitar a inmigrantes o grupos de derechos de inmigración a hablar en su iglesia y/o asistir a una manifestación o marcha por los derechos de inmigración.

John Gutiérrez, de 16 años, miembro de la IMU Lincoln, está deseando asistir a la universidad para estudiar ciencias de computación, pero durante los últimos 10 años ha vivido con miedo y ansiedad que su padre sea deportado a México.

"Siempre tengo miedo de que mi padre nos deje", dijo Gutiérrez quien se sentía menos ansioso después de asistir al evento de inmigración. "Estoy muy contento de no estar solo. Podemos ayudarnos mutuamente y pasar por esto juntos/as".

Manuel Padilla, líder estratégico del Plan Nacional para el Ministerio Hispano/Latino, dijo que el evento de aprendizaje fue fruto de muchos socios que se unieron para acompañar las oraciones con acciones, y una oportunidad para que todas las personas, incluyendo la iglesia, hagan conciencia de su propia orientación etnocéntrica.

"Es cuando no sólo abrazamos, sino que defendemos los derechos y la singularidad en cada una de las criaturas de Dios, que podemos hacer posible un proceso para transformar nuestro mundo y nuestra amada Iglesia Metodista Unida", dijo Padilla.

*Anne Marie Gerhardt es Directora de Comunicaciones de la Conferencia Anual de Illinois Norte. Póngase en contacto con ella: agerhardt@umcnic.org

Para leer el artículo original en inglés, visite el enlace: https://www.umcnic.org/churches-gather-to-learn-more-on-immigration/

**Michelle Maldonado es la Directora Asociada de Comunicaciones Hispano/Latinas de la IMU. Puede contactarle al (615) 742-5775 o por mmaldonado@umcom.org