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Foto de arquivo por Maile Bradfield, (SMUN)

O Rev. Mark Holland da Conferência Great Plains faz uma moção durante a Conferência Geral Metodista Unida de 2016 em Portland, Oregon. Ele fez parte de um grupo de delegados que se reuniu de 13 a 15 de julho em Nashville, Tennessee, para construir relacionamentos e discutir o acerca do Modelo único de igreja.

Delegados do CG2019 discutem “O Caminho a Seguir”

 

Por Heather Hahn * / Tradução e adaptação: Sara de Paula
22 de julhio de 2018

NASHVILLE, Tenneese. (UMNS)

Quando os delegados da Conferência Geral se reúnem, eles freqüentemente gastam seu tempo discutindo votos e fazendo lobby com outros delegados para votar como eles.

Lonnie Chafin, um delegado leigo da Conferência do Norte de Illinois, queria uma abordagem diferente antes da sessão especial do próximo ano da principal assembleia legislativa da Igreja Metodista Unida.

A Conferência Geral especial de 2019 busca resolver o antigo debate da denominação sobre o ministério com indivíduos LGBTQ - uma disputa que ameaça dividir a denominação multinacional de 12,5 milhões de membros.

Com isso em mente, Chafin ajudou a reunir um grupo multinacional de 55 delegados e 10 líderes de igrejas adicionais para um encontro que visava não reforçar uma perspectiva particular, mas construir relacionamentos.

O grupo, que se reuniu de 13 a 15 de julho no Scarritt Bennett Center, em Washington, não tem nome.

A reunião não foi apoiada por nenhuma organização oficial da igreja, nem de qualquer um dos grupos não oficial de advocacia Metodista Unido com alguma posição definida sobre a homossexualidade fornecendo apoio apoio. A Church Properties Reimagined, uma organização sem fins lucrativos focada em maximizar o potencial ministerial das propriedades da igreja de Chicago, forneceu apoio financeiro. Chafin acrescentou que não foram utilizados valores de rateio da Metodista Unida.

Nenhuma imprensa compareceu à reunião.

"Queríamos que os delegados conversassem sobre os planos sem rodeios", disse Chafin. "Para esse fim, tentamos obter uma posição teológico na sala."

Segundo ele, não estavam convidadas as pessoas “que estão dispostas a romper a igreja pela sua própria posição”. Essa diretriz, disse ele, excluía as pessoas com opiniões extremas.

O convite foi feito principalmente para as pessoas que queriam discutir sobre como manter a igreja unida.

Chafin disse que a opinião mais articulada durante a reunião foi a de um profundo amor pela Igreja Metodista Unida. "Eu observei pessoas de diferentes posições políticas ficarem emocionadas e engasgarem quando falaram sobre o quanto essa igreja significa para elas", disse ele.

Os delegados agendaram a reunião após o dia 8 de julho, data limite estipulada pela Conferência Geral para apresentação de petições, na expectativa de terem uma legislação real para discutir.

Inicialmente, o Conselho dos Bispos anunciou planos para divulgar um relatório com informações sobre três propostas diferentes da Comissão nomeada pelo bispo como “Um caminho a seguir”, até 8 de julho.

No entanto, em 9 de julho, os bispos anunciaram um atraso no lançamento do relatório da comissão porque ainda precisavam da tradução do inglês para os outros três idiomas oficiais da Conferência Geral - francês, kiswahili e português.

Mesmo sem a legislação em mãos, disse Chafin, o grupo usou informações disponíveis publicamente para discutir os três planos.

São elas:

  • O Plano Tradicionalista, que aumentaria a aplicação das atuais proibições da denominação contra casamentos entre pessoas do mesmo sexo, e clérigos homossexuais “declarados de forma auto-declarada”.
  • O Plano de Conferência Conexional, que iria reestruturar a denominação para que igrejas e conferências se alinhem em diferentes conferências conexionais baseadas em perspectivas teológicas.
  • O plano da Igreja Única, que deixaria questões de casamento e ordenação mais próximas da igreja local e do nível da conferência.

A maioria dos bispos recomendou o Plano da Igreja, Única e Chafin disse que a proposta era um foco particular dos delegados em Nashville, com muitos apoiadores.

O Rev. Juan Huertas, um delegado de reserva da Conferência de Louisiana, estava entre os presentes na reunião que apoiam o Plano da Igreja Única. Embora não seja perfeito, disse ele, o plano é um passo no sentido de manter a Igreja Metodista Unida, unificada na missão e ministério nos próximos anos.

"Para mim, nosso testemunho em uma sociedade tão polarizada é crucial", disse Huertas, pastor e líder da Igreja Metodista Unida da Comunidade Grace, de 1.985 membros, em Shreveport, Louisiana.

“Muitas vezes penso que, se não conseguirmos encontrar uma maneira de viver juntos na diferença, como podemos pedir às pessoas do mundo que façam o mesmo? Se não podemos ser agentes de reconciliação dentro de nosso próprio corpo, nosso testemunho é danificado ”.

Mathew Pinson, um delegado leigo da Conferência do Norte da Geórgia, também expressou durante o encontro sua esperança de que a Conferência Geral de 2019 adote o Plano da Igreja Única.

"Os Metodistas Unidos são a última denominação, entre as principais protestantes, que mantém hospitais, escolas, faculdades, universidades e agências de programas como a UMCOR", disse ele, referindo-se ao Comitê Metodista Unido de Socorro. "A UMCOR, por exemplo, é líder mundial em resposta a desastres. Na verdade, a UMCOR é a agência que a Cruz Vermelha utiliza para o desdobramento de voluntários e abrigos quando ocorrerem desastres naturais. Na minha opinião seria um grave pecado permitir que esses importantes esforços ministeriais entrem em colapso, porque a igreja não consegue encontrar um caminho a seguir na unidade de Cristo ”.

Ele também enfatizou que os cristãos já estão ligados por meio de seu pacto batismal, que é mais poderoso do que qualquer política, credo ou interpretação bíblica. "Não vou me sentar à margem dessa conversa e observar as pessoas afastando a igreja - vou trabalhar pela unidade, pela paz e pela justiça", disse ele.

O Rev. Mark Holland, um delegado da Conferência Great Plains, vai um passo além. Ele está tirando um ano sabático para promover a proposta da Igreja Única, lançando um novo grupo chamado Mainstream UMC com esse propósito.

Holland descreveu o encontro de Nashville como uma oportunidade para pensar profundamente e se engajar em conferências cristãs entre os que apoiam e os que são céticos em relação ao plano . Na Conferência Geral de 2016, a Holanda fez a moção que levou os bispos a lançar o processo do Um Caminho a Seguir.

O Plano da Igreja Única tem muitos críticos, tanto do lado progressista quanto tradicionalista no aspecto teológico da denominação. Enquanto um grupo de defesa - Uniting Methodists - endossou o plano, outros como Good News e Wesleyan Covenant Association se manifestaram fortemente contra ele.

A Rede de Ministérios de Reconciliação, que defende a plena igualdade dos indivíduos LGBTQ na vida da igreja, não assumiu uma posição oficial neste momento.

"O Plano da Igreja Única não é um plano progressivo", disse Jan Lawrence, diretor executivo do grupo, que participou da reunião em Nashville. “O plano dá um passo para reduzir o dano causado na igreja agora. Ele pára bem longe de eliminar o dano.”

O Rev. David Livingston, outro delegado da Conferência Great Plains presente na reunião, reforçou  esse sentimento.

“O Plano da Igreja Única é realmente um compromisso”, disse ele. Livingston é pastor de 763 membros da Igreja Metodista Unida de St. Paul em Lenexa, Kansas.

A maioria dos participantes da reunião de Nashville, disse ele, saiu reconhecendo que os delegados não conseguirão aprovar o plano perfeito em 2019. Esse reconhecimento abre o caminho para encontrar um terreno comum.

"Em qualquer relacionamento, às vezes temos que optar por obter menos do que o nosso resultado ideal para o bem do relacionamento", disse ele. “Esse é o Corpo de Cristo, onde o olho precisa do ouvido e o ouvido precisa do nariz. Não vamos conseguir isso exatamente em 2019, mas acredito que escolheremos manter nos relacionamento.”

O Rev. Kalaba Chali, um nativo da Zâmbia que agora é o coordenador de misericórdia e justiça na Conferência de Great Plains, veio à reunião com a experiência em torno da conexão global da denominação. Ele não é um delegado nem um defensor, mas, em vez disso, frequenta a Conferência Geral como tradutor francês-inglês.

Ele descreveu a reunião como "muito cheia do Espírito". "Não se tratava de competir por um lado, mas de ter diálogo", disse ele.

Sua esperança é que os delegados da África, Ásia e Europa, possam examinar a legislação em suas próprias línguas antes de se aliarem a qualquer grupo de defesa em particular.

Ele acrescentou que falou com Metodistas Unidos na República Democrática do Congo, Burundi e Moçambique que estão interessados em encontrar algum compromisso para ajudar a igreja a permanecer unida.

Chafin disse que o encontro em Nashville não é o começo de um novo grupo ou movimento. Mas ele espera que seja o começo de conexões que durarão até a Conferência Geral de 2019 em St. Louis.

"Não há dúvida, somos todos parte da mesma família reunida agora."

* Hahn é repórter multimédia do United Methodist News Service. Entre em contato com ela pelo telefone (615) 742-5470 ou newsdesk@umcom.org .

** Sara de Paula é tradutora independente.