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MARCHA 2009: Transformando la Iglesia y al mundo

Por Eunice Vega-Pérez
 

“Cristo tiene muchos trabajos que hay que hacer; algunos son fáciles, otros son difíciles; unos traen honor, otros traen recriminación; algunos se ajustan a nuestras inclinaciones naturales e intereses materiales, otros les son contrarios. En algunos podremos complacer a Cristo y a nosotros mismos, en otros no podremos complacer a Cristo, si no nos negamos a nosotros mismos. Con todo, Cristo que nos fortalece, nos da el poder de hacer todas estas cosas…” (John Wesley).

Hace más de un año, en agosto del 2008, se celebró la 37ma asamblea de MARCHA en Phoenix, Arizona. Después de la elección del nuevo Consejo Directivo, se siguió con las reuniones de los respectivos grupos de trabajo.

Uno de los resultados de dicho trabajo fue asignarle al equipo de “educación para la abogacía” que concentrase sus esfuerzos, durante el próximo cuadrienio, en el tema del racismo institucional y el problema de la inmigración. Nuestro equipo sabía que estos temas son muy amplios y, por tanto, difíciles de cubrir. También sabíamos que son cosas que afectan individual y colectivamente las vidas de muchos hermanos y hermanas latinos/as dentro de la iglesia y sus instituciones. Se nos desafió a empoderar y equipar a nuestro pueblo para llevar información y herramientas a la iglesia local en estas dos áreas. El deseo genuino y apasionado por la educación continua llevó a tocar estos temas en MARCHA 2009.

Trabajamos todo el año con gran entusiasmo y fe planeando este evento. Diseñamos dos días de educación continua, un día para cada tema. Un aspecto importante de las presentaciones fue definir los fundamentos teológicos y bíblicos de estos temas. La experiencia de aprendizaje fue diversa y hubo mucha participación de parte de los presentes.

Nos guiaron profesionales expertos en las dos áreas. Para la presentación principal sobre racismo institucional, tuvimos al Rdo. Dr. Eliezer Valentín-Castañón, Secretario General Asistente de la Comisión General de Religión y Raza. Para la presentación sobre inmigración, tuvimos al Dr. Bill Mefford, Director de Derechos Civiles y Humanos de la Junta General de Iglesia y Sociedad. Además, tuvimos panelistas que reaccionaron a las presentaciones contribuyendo con sus opiniones. Hubo preguntas que motivaron la discusión en los grupos pequeños en relación a los temas expuestos.

Como parte de esta experiencia, ofrecimos talleres simultáneos para cada tema, lo que permitió generar un dialogo genuino. Cada participante recibió una carpeta con copias impresas de todas las presentaciones y talleres que se ofrecieron durante los dos días, así como un disco compacto con dichas presentaciones para que pudieran llevar la información a su iglesia local. Estamos también en el proceso de producir un documental acerca de racismo institucional.

La gente apreció y disfrutó mucho de los temas presentados por ser muy relevantes para sus vidas y ministerios. El auditorio estuvo abierto a compartir su dolor pero también sus esperanzas y sueños. La voz de nuestras hermanas y hermanos latinos fue muy fuerte y clara: “Estamos cansados del racismo y la discriminación”.

Yo sé que los temas presentados son difíciles y muy dolorosos, pero es necesario que se le recuerde a la iglesia del pecado del racismo, el prejuicio y la injusticia social. Tenemos que escuchar las historias de muchos de los hijos/as de Dios que han sido afectados por estos grandes pecados, y lograr que sus voces se escuchen y valoricen dentro y fuera de la Iglesia. Como gente de fe, tenemos la responsabilidad de abogar por justicia y cambio social.
 

--Rda. Eunice Vega-Pérez, Coordinadora de Educación para la Abogacía, Consejo Ejecutivo de MARCHA.

 

MARCHA 2009:  Transforming the Church to Transform the World

By Eunice Vega-Perez

 

“Christ has many services to be done; some are easy, others are difficult; some bring honor, others bring reproach; some are suitable to our natural inclinations and material interests, others are contrary to both. In some, we may please Christ and please ourselves, in others we cannot please Christ except by denying ourselves. Yet the power to do all these things is given us in Christ, who strengthens us...” (John Wesley).

Over a year ago, in August 2008, MARCHA celebrated its 37th assembly in Phoenix, Arizona. After the election of the new Executive Council, the Assembly continued with meetings in the different work areas.

As a result, the Education for Advocacy working group was asked to concentrate its efforts, in the next four years, on the topics of institutional racism and immigration. Our team knew these were huge topics to cover. We also knew these topics have been affecting, both individually and collectively, the lives of many Latinos/as brothers and sisters inside the walls of our Church and institutions. We had the challenge of empowering and equipping our people to bring necessary information and tools to the local church in these two areas. It was indeed from that genuine and passionate desire that the entire Continuing Education Program for the MARCHA Encounter 2009 emerged.

For a year we worked with a great enthusiasm and faith planning for this event. We designed two days of Continuing Education, one day for each theme. An important aspect of the presentations was to define the theological and biblical foundations related to these topics. This learning experience was diverse and had the full participation of all those attending.

We were led by professionals in both areas. For our main presentation on the theme of Institutional Racism, we had Rev. Dr. Eliezer Valentín-Castañón, Assistant General Secretary of the General Commission on Religion and Race. For the special presentation on Immigration we had Dr. Bill Mefford, Director of Civil and Human Rights from the General Board of Church and Society. We also benefit from the reactions of panelists for both presentations who contributed with their views to the main presentations. We had questions that encouraged discussions among small groups regarding the specific topic.

As part of this experience, we also offered three simultaneous workshops per theme that also allowed people to engage in genuine dialogue. Each participant received a binder containing all the presentations and workshops offered during those two days and a CD with all the materials for them to bring to the local church. We are also in the process of producing a video documentary about institutional racism.

People appreciated and enjoyed the topics presented because they were relevant to their lives and ministries. The audience was very open to share their pain but also their hopes and dreams. The voice of the Latino brothers and sisters was loud and clear. “We are tired of being the victims of racism and discrimination.”

I know that the topics presented are difficult and painful, but it is necessary to remind the Church of the sin of racism, prejudice and social injustice. We have to hear the stories of the many children of God who have been affected by these sins, and cause their voices to be heard inside and outside the church. As people of faith, we have the responsibility of advocating for social justice and social change.
 

--Rev. Eunice Vega-Pérez, Chairperson, Education for Advocacy, MARCHA Executive Council.
 

el Intérprete, noviembre-diciembre, 2009