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¿Quien dice la gente que soy yo?/Who do people say I am?

 

Por Derel Olson


Todos recordamos la vez que Jesús le preguntó a sus discípulos, "¿Quién dice la gente que soy yo?" (Mr. 8:27). Cuando leemos la historia, tendemos a centrarnos en la confesión de Pedro. Pero ¿qué tal si más bien exploramos la pregunta de Jesús? Hace un tiempo estaba en el mercado Blue Sky, al frente de la Iglesia Metodista Unida Toppenish, en Washington. Estaba en el mostrador de carne, cuando una mujer que trabajaba en la máquina de hacer tortillas se me acercó. Me preguntó si yo hablaba español. Le dije que "un poquito". Debió haberme visto anteriormente en la tienda.

Me preguntó si era pastor. Le dije que sí. Me mostró un círculo rojo en su brazo. En ese momento pensé que me pediría que orara, pero más bien me contó que el día anterior había tenido un test cutáneo de tuberculosis y que se preguntaba si lo rojo indicaba que tenía tuberculosis.

Me pedía a mí, un pastor, una opinión médica. Mi esposa es enfermera, así que la llamé. Me indicó cómo determinar si el test era positivo, pero también me dijo que era demasiado temprano para saber la respuesta.

Le conté a la mujer lo que mi esposa dijo y le pedí permiso para examinar el área complicada. Le aseguré que su brazo parecía estar bien pero añadí que si le molestaba mucho debía ver un doctor. Mis palabras la animaron y volvió a su trabajo sin pedirme siquiera que orara por ella.

¿Quién dice la gente que soy yo como pastor? Evidentemente, la mujer me percibió como más que un predicador. La mujer entendió que mi papel como pastor iba más allá de lo que pensé sería mi trabajo en la comunidad.

Jesús también era un sanador y sus discípulos lo fueron también en el libro de Hechos. La mujer del mercado esperaba que yo la pudiera ayudar. ¿Qué piensa la gente que es la Iglesia Metodista Unida en estos tiempos? Quizá esto sea parte de lo que buscamos cuando buscamos servir a la comunidad o antes de plantar una iglesia.

¿Cómo nos conoce la gente fuera de las puertas del templo? Mi nueva amiga hispana entendió lo que se espera de mí como pastor sin siquiera haber asistido a la iglesia. ¿Quién somos? ¿Entendemos nuestro propósito y misión?
 

--Derel Olson es pastor de la IMU Toppenish, Washington. Conferencia Noroeste Pacífico
ole122947@yahoo.com

 

Who Do People Say I Am?

By Derel Olson
 

We all remember the time when Jesus asked his disciples “Who do people say I am?” (Mk. 8:27).  When we read the story, we tend to focus on the confession of Peter. What if we explore the question instead?

A while back, I was in the Blue Sky Market across the street from the Toppenish United Methodist Church in Toppenish, Washington. I was standing at the meat counter.  A women working at the tortilla-making machine came to me. She asked me if I spoke Spanish. I told her “un poquito.” She must have seen me in the store before.

She asked if I was a pastor. I told her that I was. She showed me a red spot on her arm and I thought she was going to ask me to pray for her. She told me she had a TB test the day before and was wondering if I thought the redness was a sign that she had TB.

She was asking me, a pastor, for medical advice.  My wife is a registered nurse, so I called her. She told me how to tell if the test maybe positive, but also told me it was too soon to tell.

 

I told the woman what my wife had told me and asked permission to check it. I could assure her that the arm was most likely ok, but if it bothered her too much she should have a doctor look at it. That gave her comfort and she returned to her workstation without ever asking me to pray.

Who do people say that I am as a pastor?  Evidently, the woman perceived me as more than a preacher.  The woman understood pastor as more than I may have thought my role was in the community.

Jesus was also a healer, and his disciples were healers in the Book of Acts.  She had an expectation that I may be able to help her. Who do people say the United Methodist Church is today? Maybe that is part of what we are looking for when we seek to serve the community or before we plant new churches. 

How are we known to the people outside the church? My new Hispanic friend understood that about me without ever attending our church. Who do we say we are? Do we understand our purpose and mission?

 

--Derel Olson is the minister of the Toppenish UMC, Washington. Northwest Pacific Conference
ole122947@yahoo.com
 

el Intérprete, julio-agosto, 2009